Het merk LG zie je steeds vaker. Het is natuurlijk bekend van de mobiele telefoons, maar maakt naast telecommunicatie apparatuur ook scheikundige stoffen en andere elektronica, zoals televisies en wasmachines. Om alles op rolletjes te laten lopen heeft de LG Corporation verschillende takken die gespecialiseerd zijn in één bepaald onderdeel, zoals LG Electronics, LG Chem, LG Solar Energy, LG Uplus en LG Display. Deze dochterondernemingen zijn verspreid over meer dan 80 verschillende landen. In totaal waren er in 2012 maarliefst 220.000 mensen werkzaam bij LG, welke in hetzelfde jaar hebben gezorgd van een winst van 143 miljard Amerikaanse dollar (omgerekend op dit moment ongeveer 127 miljard euro). Het enorme hoofdkwartier, de LG Twin Towers, staat in de Zuid-Koreaanse hoofdstad Seoul.

Geschiedenis van LG

In 1947 werd LG Corporation opgericht, weliswaar met een andere naam. Het heette toen Lak-Hui (dit spreek je uit als ‘Lucky’) Chemical Industrial Corporation. Vijf jaar later, in 1952, werd dit het eerste Koreaanse bedrijf dat zich ging mengen in de kunststofindustrie. Tegenwoordig is dit LG Chem. Het bedrijf bracht vooral huishoudelijke producten zoals tandpasta, zeep en wasmiddel op de markt. Naarmate hun positie op de markt sterker werd en het bedrijf groeide, richtte het bedrijf ook GoldStar Co. Ltd. op in 1958.

Dit is vlak na de gruwelijke oorlog in Korea. LG Electronics, zoals deze dochteronderneming tegenwoordig heet, richtte zich dan ook op de productie van huiselijke elektronica. Het bedrijf zorgde voor de eerste radio’s, televisies, koelkasten, wasmachines en airconditioners in Zuid-Korea. Dit soort producten maakt LG Household & Health Care nog steeds. In 1995 werd de naam Lucky-GoldStar Corporation veranderd in LG, om beter te kunnen concurreren met de westerse wereld. De slogan van het bedrijf, namelijk “Life’s Good”, is hierop afgestemd. Naarmate de jaren vorderden, ging LG zich steeds meer focussen op het leveren van de beste kwaliteit voor een goede prijs.

Samenwerking

LG heeft een aantal keer geprobeerd samen te werken met andere bedrijven, hoewel er met dermate veel dochterondernemingen uiteraard liever wordt samengewerkt binnen LG Corporation. Vanaf 2001 heeft LG samengewerkt met het welbekende Nederlandse bedrijf Philips, waarmee LG Philips Display en LG Philips LCD werden opgericht. Echter, aan het eind van 2008 heeft Philips de aandelen verkocht, waarna deze ondernemingen LG Display zijn geworden. Ook werd in 2005 een samenwerking gestart met Nortel Networks. Dit resulteerde in LG-Nortel Co. Ltd. In 2010 nam het Zweedse Ericsson de aandelen van Nortel over, waardoor de naam van dit bedrijf LG-Ericsson werd. Maar doordat Ericsson tegenwoordig 75% van de aandelen bezit, heeft het in 2012 de naam kunnen veranderen naar Ericsson-LG.

Ook heeft LG Corporation verschillende sportevenementen en -teams gesponsord. Bekende voetbalclubs als Manchester City, Bayer Leverkusen, AEK Athene, Fulham en Swansea City hebben kunnen samenwerken met LG. De honkbalclub LG Twins uit Seoul dankt zijn naam logischerwijs aan het feit dat LG Corporation de eigenaar is van deze club, hetzelfde geldt voor de basketbalclub Changwon LG Sakers. Dit zijn natuurlijk fantastische manieren om naamsbekendheid te verwerven.

Structuur

LG Corporation is dus een holding ofwel moedermaatschappij van het totale concern. Verder zijn de dochterondernemingen opgesplitst in drie sectoren, namelijk elektronische industrie, chemische industrie en telecommunicatie. De elektronische industrie bestaat uit onder andere LG Elektronics, LG Display, LG Innotek, LG Siltron en Lusem. Samen is deze sector goed voor ongeveer 90 miljard dollar winst, met LG Electronics als kopstuk met omstreeks 55 miljard dollar winst. De tweede sector, de chemische industrie, bestaat ondermeer uit LG Chem, LG Household & Health Care, LG Hausys, LG Life Sciences en LG MMA. Ook werkt het nauw samen met Coca Cola in Zuid-Korea. In totaal levert dit LG Corporation ongeveer 30 miljard dollar winst op, waarvan ruim 22 miljard door LG Chem. Tot slot bestaat de sector van telecommunicatie uit meer dan 20 verschillende bedrijven. Niet alle cijfers zijn bekend, uiteraard, maar zowel LG Uplus als LG International Corp. hadden in 2013 een winst van ruim 11 miljard dollar.

Problemen in India

De markten waarop LG Corporation zich bevindt zijn geen makkelijk begaanbare markten . Dit bleek wel toen het bedrijf probeerde een voet aan de grond te krijgen in India, een land met veel inwoners en dus veel potentiële consumenten. Tijdens deze missie deden een aantal problemen zich voor. Zo had LG bijzonder weinig naamsbekendheid in dit land. Men wist niet dat LG voor hoge kwaliteit producten staat, of hechtte hier geen waarde aan. De consumenten in India gingen altijd voor de laagste prijs en zetten kwaliteit daarom niet op de eerste plaats. Daarnaast waren andere bedrijven al twee jaar langer bezig in India en was er dus moordende concurrentie. Bovendien waren er hoge importtarieven die LG Corporation moest betalen, waardoor de prijs van de producten niet laag genoeg gemaakt kon worden om te concurreren met de al aanwezige prijsvechters.

Dit heeft LG Corporation opgelost door een goede marketingstrategie, bestaande uit veel verschillende onderdelen. Zo lanceerde LG Corporation nieuwe technologieën, waarmee het uniek was. Hierdoor onderscheidden ze zich van de concurrentie en speelt prijs dus een minder grote rol. Ook werden de wereldkampioenschappen cricket van 1999 en 2003 gesponsord voor meer naamsbekendheid en maakten vier aanvoerders van bekende cricketteams uit India deel uit van de campagne. In totaal investeerde LG Corporation meer dan 8 miljoen dollar in de sport die zo populair is in India.

Om de hoge importtarieven te omzeilen, ging LG Corporation beeldschermen en koelkasten produceren in haar eigen productiefaciliteit in Delhi. Ook werd steeds vaker rekening gehouden met de specifieke wensen van de regionale bevolking. Zo werden Hindi en andere regionale talen die veel gebruikt worden in India toegevoegd in de menu’s van televisies, om gebruiksvriendelijkheid te bevorderen. Tevens kregen koelkasten een kleiner vriesvak en meer ruimte voor groenten, omdat Indiase mensen houden van vers voedsel en een groot deel van de bevolking vegetarisch is. In bepaalde regio’s kregen de koelkasten zelfs een andere kleur, omdat wit makkelijk zou worden aangetast door de zeelucht of de lucht die vrijkomt bij het koken van de populaire Indiase kruiden. In alle opzichten stond de consument centraal en dit heeft geleid tot een stevige positie in de Indiase markt.